Portrait de Kan Gao par Pierre-Louis Delaval en 1821

Il existe, à notre connaissance, 2 portraits de Kan Gao.

Du premier, nous ne connaissons que le titre, « Mr Kangao, chinois lettré présenté au Roi le 8 octobre 1821 ». Il ‘s’agit d’une gravure (27 x 37) réalisée par un certain Langlois, peut-être Claude Louis Langlois, dit « Langlois de Sézanne », qui se trouvait être un ami des Celliez, auprès duquel il est possible que Kan Gao ait pris des cours de dessin. Nous connaissons l’existence de cette gravure d’abord parce que Celliez en parle dans son ouvrage de 1822, ensuite parce le hasard de nos recherches nous a conduit à trouver un lot de 16 gravures (n° 157), parmi lesquelles figurait celle à laquelle nous faisons allusion ici, mis aux enchères publiques le 26 avril 2012 à Drouot. Le document auquel vous pouvez accéder en cliquant ici en témoigne. J’ai contacté les commissaires-priseurs chargés de cette vente pour essayer d’en savoir plus dans l’espoir de pouvoir éventuellement remonter jusqu’à l’acheteur, sans succès, aucune réponse n’ayant été apportée à mon mail…

Le second portrait, bien connu celui-ci, date de 1821. Il est l’oeuvre du célèbre portraitiste Pierre-Louis Delaval. Conservé au musée national du Château de Versailles, il est connu sous 2 appellations : « Un Chinois prenant le frais sur une terrasse en bord de mer » et « Kan Gao, Chinois de Cayenne ». Une intéressante analyse historique et artistique de ce superbe tableau est proposée sur ce site.

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